Indice de rendu des couleurs (IRC)

Connaissances 18/04/2019
colouring rendering index

Qu’est-ce que l’IRC ?

L’indice de rendu des couleurs (IRC) permet de mesurer la manière dont les couleurs sont perçues par l’œil humain. Il exprime la fidélité des couleurs sous une source de lumière artificielle, par rapport à une source naturelle (le soleil).

L’IRC offre une échelle de valeurs allant de 0 à 100, la valeur 100 (le soleil) correspondant au meilleur rendu des couleurs possible et une valeur inférieure à 60 indiquant un rendu médiocre.

Plus la valeur IRC (ou CIE Ra) est élevée, meilleur est le rendu des couleurs de la source artificielle.

Les valeurs IRC nous aident à déterminer la capacité d’une source de lumière artificielle à restituer précisément et fidèlement les couleurs à l’œil humain.

L’expression « rendu précis des couleurs » signifie que les couleurs que vous voyez sous une lumière artificielle seront les mêmes que si vous les regardiez à la lumière du soleil.

Comment est calculé l’IRC ?
L’IRC d’une source de lumière est calculé en testant les couleurs. La Commission internationale de l’éclairage (CIE) a établi une échelle de 8 échantillons de couleur standard CIE pour la méthode de calcul de l’IRC. Il existe également 7 autres couleurs spéciales CIE, ce qui donne un total de 15 échantillons de couleur.

L’indice de rendu des couleurs général porte sur les 8 premiers indices de couleur (Ri). La valeur Ra correspond à la moyenne des 8 valeurs Ri, c’est-à-dire l’IRC, avec une valeur maximale de 100.

L’IRC spécial porte sur les 7 couleurs restantes (9 à 15), y compris les couleurs saturées et les tons de chair.

Le test consiste à comparer les échantillons de couleur, que ce soit avec 8 ou 15 couleurs, sous une source de lumière, puis de les comparer à une source de lumière de référence, en général la lumière du soleil. On soustrait les différences moyennes ensuite à 100 pour obtenir l’IRC. C’est pourquoi les sources de lumière qui restituent plus fidèlement les couleurs ont un IRC supérieur, car les différences moyennes entre la source artificielle et la lumière du soleil sont moindres.

Chez Daylight, nous testons nos lampes à l’aide des 15 échantillons de couleur, ce qui inclut les couleurs pastel, les couleurs saturées et les couleurs de peau, pour plus de précision.